Ilha do Amor

Ilha do Amor

A Ilha do Amor e as Praias de Alter do Chão

Project Status: We planted our first trees here in February 2022 (a small trial of ten trees). We are now planning for a much larger planting event, which will occur in early December 2022.

Conforme indicado em nossa Missão, um dos objetivos da ACRAA é auxiliar a comunidade indígena Borari local na gestão e recuperação das praias turísticas populares do entorno de Alter do Chão (comunidade responsável por essas áreas) – praias de imensa importância para esta comunidade e a economia local.

A mais famosa dessas praias, e a vitrine de toda a região de Santarém, é a Ilha do Amor – a Ilha do Amor. Quão famoso? – Veja o artigo do Guardian de 2009 aqui.

A Ilha do Amor não é uma ilha, mas uma península de areia, com o rio Tapajós de um lado e o Lago Verde do outro. Como em toda a Amazônia, aqui há uma grande flutuação anual do nível do rio. Como resultado, durante o período de águas mais baixas (setembro a dezembro), que também corresponde à estação seca, estão presentes grandes extensões de praias arenosas. No entanto, quando o nível da água está alto (final de fevereiro-maio), durante a estação chuvosa, grande parte desta península fica frequentemente submersa. As fotos 1 e 2 mostram essa variabilidade. Veja os links para as fontes de fotos abaixo (além de fotos ACRAA). 

O acesso à Ilha do Amor é feito por uma flotilha de pequenas canoas, uma curta travessia de cinco minutos que acrescenta muito ao romantismo deste lugar mágico (Foto 3). Uma vez lá, você pode se alimentar em uma das barracas, esses restaurantes especializados em peixe grelhado pescado localmente e, claro, cerveja gelada.

Cada uma dessas barracas pertence e é operada por uma família da comunidade indígena Borari em Alter do Chão. A primeira barraca, e a mais próxima do final da península, foi construída por Neca Borari – que é hoje a Cacique desta comunidade. Este grupo de donos de restaurantes formou uma associação, a Associação dos Barraqueiros – tendo Evandro da Silva Ferreira como atual presidente.

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Foto 3: Canoas cruzando para a Ilha do Amor.

Praias de areia circundam Alter do Chão e grande parte da orla ao longo do rio Tapajós, estas derivadas dos antigos e profundos depósitos de areia da região. Essas áreas costeiras formam uma zona biológica única – as árvores que vivem aqui devem ser adaptadas para sobreviver semanas ou meses de inundação a cada ano (nos referimos a essa área como “Zona de Inundação”).

On the Ilha do Amor there are a variety of native tree species growing. We will highlight one of these, a species known locally as Comandá. This species is one of the most common in the Inundation Zone and is seen in the lowest elevation areas where trees are able to grow. This tree is also within the Leguminosae family and therefore able to fix atmospheric nitrogen, this important in these nutrient poor sands.

A semente do Comandá amadurece em fevereiro/março, época em que as vagens secam e se abrem deixando suas sementes na praia, ou muitas vezes diretamente na água – pois o nível do rio está subindo rapidamente nesse período. As grandes sementes em forma de disco flutuam bem, esta é claramente uma estratégia de dispersão para esta espécie. Fotos 4 a 7.

Note that Comandá is the first tree species that we succeeded in propagating, although now we have others (see nursery section). The seedlings that resulted are also the first we planted on the Ilha do Amor, this in February of 2022.

See photos and a video from this first planting event here.

Embora ainda espetacularmente bela, a degradação ambiental está ocorrendo na Ilha do Amor. Isso ocorre em duas formas principais – 1) Uma perda gradual da cobertura arbórea e 2) Erosão/perda de areia, principalmente de áreas mais altas próximas ao final da península, deixando as raízes das árvores expostas e resultando em tombamento das árvores. Estes problemas estão obviamente interligados, as raízes das árvores desempenham um papel importante na estabilização da península. Como referência, as fotos 8 e 9 mostram a península há 80 anos e hoje.

Perda de cobertura arbórea na Ilha do Amor

The Ilha do Amor is gradually losing it’s cover of trees (Photos 10 to 15). This is not surprizing given the very heavy tourist use here, preventing natural regeneration of young trees from occurring. At the extreme, before the pandemic, up to 100,000 visitors came here during a one-week period each year  – for the 300-year-old Festival do Sairé. Veja aqui.

A number of the barraca owners, along with the Association of Barraqueiros, have been planting trees on the Ilha do Amor over the years to improve the situation (some as recently as January 2022). In many cases the species planted are ones native to the peninsula, but in other cases not. Also, as noted above, ACRAA too, working with Neca Borari, planted our first Comandá here in February 2022.

No entanto, é necessário fazer mais numa abordagem integrada e coordenada. É objetivo da ACRAA trabalhar com a comunidade Borari e a Associação dos Barraqueiros, junto com autoridades do governo local e profissionais ambientais – e fornecendo nosso estoque de plantio – para realizar uma restauração completa da cobertura arbórea na Ilha do Amor usando apenas as espécies das árvores nativas existentes na península.*

[1] Todo o estoque de plantio produzido pela ACRAA para recuperação da cobertura arbórea da Ilha do Amor e outras praias do entorno de Alter do Chão é cultivado a partir de sementes de espécies arbóreas nativas da “Zona de Inundação” dessas e de outras praias próximas.

[2] Observe que estamos planejando plantar um número maior de grandes Comandá (30 a 40) na Ilha do Amor no final de 2022, quando os níveis de água tiverem baixado – embora seja necessário apoio financeiro para atingir essa meta.

Erosão/Perda de Areia

Moradores de Alter do Chão com idade para se lembrar contam quando crianças como, há muitos anos, conseguiam “rolar” pelas encostas arenosas da Ilha do Amor [3]. No entanto, anos de uso turístico cada vez mais intenso cobraram seu preço na península na forma de erosão/perda de areia de algumas áreas [4]. Em alguns lugares, como evidenciado pelas raízes expostas de árvores mais antigas, um metro a mais de areia foi perdida. Se esta tendência continuar, e provavelmente vai sem alguma intervenção, e combinada com a perda de cobertura arbórea – só se pode imaginar onde estará a península daqui a alguns anos – provavelmente a caminho de se perder. Fotos 16 a 19.

Portanto, há uma forte necessidade de que um processo de planejamento seja iniciado imediatamente, que primeiro chame a atenção para esse problema entre os funcionários locais e toda a comunidade de Alter do Chão (as pessoas que trabalham na Ilha já reconhecem esse problema) – e depois reúna uma equipe ( que inclui engenheiros ambientais), para produzir um plano para reverter essa tendência. Vemos duas soluções possíveis – 1) levantar a areia das elevações mais baixas para as elevações mais altas da península e/ou 2) transportar areia de outro local. Um dos primeiros passos deve ser a produção de um mapa topográfico detalhado da área. Além disso, qualquer tratamento para reabastecer a areia deve ser combinado com o plantio intensivo de árvores.

Para que o ACRAA continue desenvolvendo e realizando este e outros projetos, precisamos da sua contribuição. Clique no link abaixo “Doação” e colabore com o ACRAA, qualquer valor será importante para continuarmos trabalhando em defesa da Floresta Amazônica e dos povos da floresta. Obrigado!

[3] Isso contado por um idoso morador de Alter do Chão em um dos nossos eventos de plantio.

[4] Esta erosão ocorre especialmente, mas não apenas, nas áreas mais próximas ao final da península. O tráfego intenso e contínuo de pedestres é visto como a principal razão para a perda/subsidência de areia nessas áreas, embora uma combinação complexa de fatores naturais e outros fatores antropogênicos possa estar contribuindo.

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